Bruce Halle, homem mais rico do Arizona, morre aos 87 anos

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No momento de sua morte, FORBES estimava o patrimônio de Bruce Halle em US$ 5,2 bilhões, o que faz dele a pessoa mais rica do Estado do Arizona. (Reprodução/FORBES)

O bilionário Bruce Halle, fundador da maior varejista de rodas e pneus do mundo, morreu durante o sono por causas naturais ontem (4), aos 87 anos. No momento de sua morte, FORBES estimava seu patrimônio em US$ 5,2 bilhões, o que faz dele a pessoa mais rica do Estado do Arizona.

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A Discount Tire, empresa que Halle fundou em 1960, anunciou sua morte em um comunicado para a imprensa. “Tive o privilégio de trabalhar e aprender com o líder mais talentoso, respeitado, humilde e gentil que alguém poderia querer, e afirmo, em nome de todos os que conheceram Bruce, que sua falta será muito sentida”, disse Michael Zuieback, CEO da Discount Tire.

No comunicado, a empresa do Arizona destacou as raízes humildes de Halle e sua ética no trabalho. Nascido durante a Grande Depressão e um de seis filhos, o bilionário trabalhou como entregador de jornal e coveiro para ajudar sua família. Ele serviu à Marinha durante a Guerra da Coreia antes de se formar em administração de empresas na Eastern Michigan University, em 1956.

Em 1960, após um período fracassado como vendedor de seguros de vida, Halle comprou uma participação de 25% em um negócio de peças de carros que ia mal, por US$ 5 mil. Ele abriu a primeira loja da Discount Tire na cidade de Ann Arbor, em Michigan, “com seis pneus e nenhum plano de negócios”, segundo a empresa. Halle fazia tudo, de limpar vasos sanitários e pintar placas a atuar como técnico de pneus, para fazer o negócio ser bem-sucedido.

Hoje, a varejista de pneus e rodas de US$ 4,3 bilhões em receita tem lojas em 29 Estados e planeja estar em 34 deles até o fim de 2018. Halle entrou na lista de bilionários FORBES pela primeira vez em 2009, com patrimônio estimado em US$ 2 bilhões.

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Além de suas conquistas nos negócios, Halle e sua esposa, Diane, receberam títulos de cavalaria da Ordem de São Gregório Magno do Vaticano por suas contribuições para o restauro da capela particular do Papa, a Capela Paulina. Ele também coletou o que a empresa diz ser uma “coleção de arte sem precedentes”, com mais de 400 gravuras relacionadas a pneus que estão exibidas na sede em Scottsdale, no Arizona.

Halle deixou sua esposa, quatro filhos, três irmãos e sete netos.

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