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Sonda Juno chega à órbita de Júpiter

A sonda Juno irá fazer hoje (4) uma manobra de 35 minutos que a colocará na órbita de Júpiter.

“Estamos prontos”, disse Scott Bolton, cientista chefe da missão. “Nosso time está empolgado para ver as consequências dessa expedição.

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Durante 20 meses, a sonda irá contornar o planeta 37 vezes, sobrevoando-o a uma altura de 4.100 km.

“Estamos entrando em uma das partes mais inóspitas do Sistema Solar, com campos de radiação extremamente intensos”, contou Rick Nybakken à CNN.

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A sonda tem sete instrumentos que ajudarão a descobrir como Júpiter foi formado. O planeta é o mais massivo do Sistema Solar, 11 vezes maior do que a Terra. Os cientistas acreditam que ele é o mais antigo da área.

“Um dos nossos principais objetivos é descobrir como os planetas são formados, incluindo a Terra”, disse Bolton.

A Juno tem, ainda, três câmeras que farão fotos coloridas e em alta definição do planeta. A sonda mede 15 por 24 metros, mesmo tamanho de uma quadra de basquete da NBA.

Veja algumas imagens da sonda e do planeta na galeria de fotos:

  • Aurora boreal em Júpiter

  • Ilustração da sonda na órbita de Júpiter

  • Decolagem da sonda, em agosto de 2011

  • Construção da sonda

  • Construção da sonda

Aurora boreal em Júpiter

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