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Ex-professor e dona de casa fundam startup e compram ilha de US$ 14,5 mi

Reprodução/FORBES

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Ter uma ilha particular é o sonho de muitas pessoas, mas poucas conseguem. Alguns exemplos são bilionários, como Larry Ellison, ou ricos e famosos, como David Copperfield e Johnny Depp. O casal norte-americano Mark e Cindy Pentecost acaba de entrar para a seleta lista dos que conseguiram realizar esse sonho.

O ex-professor de matemática do ensino médio e a ex-dona de casa fizeram fortuna ao fundar a It Works!, empresa de varejo que conseguiu US$ 538 milhões em vendas no último ano. Sua linha de produtos é focada em cuidados com saúde, como vitaminas e creme para tonificar a pele.

Neste ano, o casal comprou a ilha Little Bokeelia, de 42 hectares, perto da costa oeste da Flórida, por US$ 14,5 milhões.Mark explicou que gosta de ganhar dinheiro como o bilionário Warren Buffet, mas gosta de se divertir como o empresário e cantor Jimmy Buffett.

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Mark Pentecost começou a vida de empreendedor em 1993, em Michigan, como vendedor de planos de telefonia fixa, atividade que exercia em paralelo ao magistério. Depois de dois anos, sua renda extra estava entre US$ 300.000 e US$ 500.000 por ano, o suficiente para largar o emprego de professor. Mas, com a popularização dos celulares, o negócio de Mark começou a decair e, em 2001, ele e Cindy decidiriam criar a startup It Works!.

Demorou quatro anos para que o casal conseguisse tornar a empresa rentável, mas, desde então, o negócio só cresceu. Atualmente, a companhia tem 100.000 vendedores e alcança mais de um milhão de clientes. Os produtos são vendidos em 19 países, como Irlanda, Austrália, Nova Zelândia, Canadá e outros lugares da Europa. Mas a maior parte das vendas é feita nos Estados Unidos.

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Além da ilha Little Bokeelia, Mark e Cindy têm uma fazenda de aproximadamente 400 hectares em Myakka City, na Flórida, um clube de golfe em Bradenton e a sede da It Works!, que tem 4.600 m² e fica em Palmetto, perto de Tampa.

A ilha servirá de refúgio para a família Pentecost, mas a intenção do casal é levar funcionários ao local, para se divertirem. “Estou ansioso para ter um lugar para onde eu possa mandar minha equipe relaxar, de maneira a recompensar as pessoas por seu trabalho”, diz Pentecost.

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