Mais evidências indicam que pensar positivo faz bem ao coração

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A pesquisa analisou mais de 4,9 mil pessoas de origem latina e hispânica que vivem nos Estados Unidos

Não é fácil manter os pensamentos positivos com as situações que enfrentamos diariamente. A ciência que busca conectar o otimismo à saúde defende a importância de encontrar uma forma de ver o lado bom das coisas. Agora, um novo estudo sobre otimismo e saúde cardiovascular traz novas evidências relacionadas ao tema.

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A pesquisa analisou mais de 4,9 mil pessoas de origem latina e hispânica que vivem nos Estados Unidos. A amostra foi retirada de um relatório maior, chamado Estudo Auxiliar Sociocultural, que explora influências socioeconômicas, culturais e psicossociais na saúde de latinos. Os pesquisadores usaram o documento “Life’s Simple 7”, da Associação Americana do Coração, para avaliar a saúde cardiovascular dos participantes. São sete fatores, que incluem: índice de massa corporal, pressão, glicose no sangue, níveis de colesterol, dieta, exercício físico e uso de tabaco.

O otimismo foi mensurado por meio do teste “Life Orientation Test-Revised” (LOT-R), que reúne uma série de perguntas com o objetivo de descrever a perspectiva de uma pessoa sobre a vida. Por exemplo, se ela espera o melhor em tempos de incerteza ou se espera que aconteçam mais coisas boas do que ruins. As respostas recebem notas de seis (menos otimista) a 30 (mais otimista).

Os resultados indicam os benefícios de ver o copo meio cheio, o que mostra a forte relação entre maiores níveis de otimismo e melhor saúde cardiovascular. “A correlação entre otimismo e saúde cardiovascular foi consistente em grupos de mesma origem, independentemente de idade, sexo ou nível de aculturação”, diz Rosalba Hernandez, professora de trabalho social na Universidade de Illinois.

Como esse foi um estudo observacional, é importante reconhecer que os resultados não provam causa e efeito. Mas a correlação é significativa, além de estar na linha de estudos anteriores que descobriram essencialmente o mesmo: a perspectiva mental positiva é, no mínimo, uma vantagem quando se trata de saúde cardiovascular.
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Uma possível explicação é que ser mais otimista pode deixar as pessoas predispostas a buscar maneiras de melhorar a saúde, como praticar exercícios físicos mais frequentemente e pensar melhor nas escolhas alimentares. E os benefícios de uma saúde física melhor, como mais energia ao longo do dia, pode levar a uma perspectiva otimista.

Os pesquisadores reportaram que os indivíduos com maiores níveis de otimismo “tendem a ser mais velhos, casados ou morando com um parceiro, com melhor educação acadêmica e com melhor condição econômica”.

Além dos benefícios ao coração, estudos anteriores também ligam o otimismo a melhor saúde mental, pois, aparentemente, pensar positivo permite que as pessoas se adaptem e lidem melhor com as situações da vida.

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