Herdeiros do Walmart perdem US$ 15 bilhões

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A empresa informou que suas vendas online cresceram 23% no último trimestre, cerca de metade da taxa do trimestre anterior. (Getty Images)

Os herdeiros do fundador do Walmart Sam Walton viram suas fortunas caírem em US$ 15 bilhões ontem (20), depois que a maior varejista do mundo reportou desaceleração no crescimento das vendas online e queda nos lucros no último trimestre, o que fez com que as ações caíssem 9%.

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A empresa informou que suas vendas online cresceram 23% no último trimestre, cerca de metade da taxa do trimestre anterior. Como as vendas online ainda correspondem a uma fração significativa da receita total da varejista, o Walmart tem investido pesadamente em suas operações de e-commerce. Os números, no entanto, parecem ser suficientes para assustar os investidores em relação à força da varejista na briga com a Amazon.

O Walmart também registrou lucros trimestrais menores do que há um ano. O lucro líquido caiu 42%, para US$ 2,18 bilhões, e ficou aquém das expectativas dos analistas.

Jim, Rob e Alice Walton, filhos do fundador Sam Walton, viram suas fortunas serem reduzidas em US$ 4,1 bilhões cada um ontem. A cunhada Christy Walton, esposa do falecido irmão John, perdeu US$ 628 milhões, enquanto seu filho Lukas, de 31 anos, que recebeu uma parcela maior do patrimônio do pai, teve seu patrimônio reduzido em US$ 1,2 bilhão.

Os Waltons ainda estão entre as pessoas mais ricas do planeta graças ao grande sucesso da varejista. Jim é a 15ª pessoa mais rica do mundo, com patrimônio de cerca de US$ 44,3 bilhões, imediatamente seguido por seu irmão Rob (número 16, com US$ 44,1 bilhões) e sua irmã Alice (número 17, com US$ 44 bilhões).

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A participação da família nas ações do Walmart, cujo valor subiu 36% nos últimos 12 meses, corresponde à maior parte de sua fortuna. Juntos, os herdeiros detêm menos da metade dos papéis da varejista. Apenas dois integrantes da família – Rob e o filho de Jim, Steuart – estão atualmente envolvidos com a empresa por meio de seus cargos no conselho.

Ann Walton Kroenke e sua irmã Nancy Walton Laurie, que herdaram uma participação no Walmart de seu pai Bud Walton (irmão de Sam), também perderam algumas centenas de milhões cada ontem.

O Walmart tem investido pesadamente em suas capacidades e força de trabalho online nos últimos anos, o que faz com que os investidores estejam ansiosos para ver resultados. A varejista comprou empresas de e-commerce como Jet, Moosejaw e ModCloth e tem tentado alavancar sua presença física massivamente, por meio de ações como descontos em produtos que as pessoas podem encomendar online e retirar na loja e transformar os estabelecimentos físicos em centros de abastecimento do e-commerce.

A gigante do varejo também tem investido muito dinheiro para atrair e manter profissionais de qualidade. Em janeiro, a empresa disse que iria aumentar o salário mínimo para US$ 11 por hora para mais de um milhão de seus trabalhadores nos Estados Unidos como resultado de uma nova legislação fiscal. O Walmart também dobrou seus programas de treinamento para fazer com que os trabalhadores possam chegar a níveis de gerência.

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