Uber luta para recuperar licença em Londres

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O regulador de transportes de Londres (TfL) surpreendeu a empresa em setembro passado

O Uber foi ao tribunal hoje (25) para anular uma decisão de retirar sua licença em Londres, após ter sido considerado inapto para operar um serviço de táxi em seu mais importante mercado europeu.

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O regulador de transportes de Londres (TfL) surpreendeu a empresa em setembro passado, recusando-se a renovar a sua licença, citando falhas em sua abordagem para denunciar graves infrações e às verificações de antecedentes dos condutores.

O Uber, apoiado por Goldman Sachs e BlackRockentre outros e avaliado em mais de US$ 70 bilhões, tem enfrentado protestos, proibições e restrições em todo o mundo enquanto desafia operadores tradicionais e irrita sindicatos.

Em Londres, a empresa fez várias mudanças em seu modelo de negócios desde a perda de sua licença, incluindo a introdução de suporte por telefone 24 horas por dia, 7 dias por semana, e relatórios proativos de incidentes à polícia da cidade. A empresa também mudou seus diretores e pediu desculpas por erros. O advogado do Uber, Thomas de la Mare, disse que a empresa aceitou a decisão de setembro e o foco do apelo deve ser nas reformas que fez desde então.

“Não vamos alegar que a decisão foi errada. Aceitamos que estava certa”, disse de la Mare ao Tribunal de Magistrados de Westminster em Londres. “É essa aceitação que levou à mudança na forma como conduzimos nossos negócios”.

Enquanto o processo de recurso está em andamento, o Uber pode continuar a operar em Londres.

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O recurso deve ser ouvido em três dias e ouvirá testemunhas, incluindo Laurel, Presidente do Uber do Reino Unido, Powers-Freeling, Chefe de Cidades do Reino Unido, Fred Jones, e o Interino da TfL Diretor de Licenciamento Helen Chapman.

Após o seu pedido de uma licença de cinco anos ser rejeitado no ano passado, a empresa está agora procurando um de 18 meses para provar às autoridades que mudou.

A juíza Emma Arbuthnot pode levar semanas antes de tomar a decisão, que pode ser objeto de recurso por parte do perdedor de lado, o que significa que todo o processo legal pode levar anos. No entanto, ela sinalizou que qualquer renovação da licença pode ser por um período mais curto.

“Eu teria pensado, se eu fosse renovar a licença, 18 meses seria bastante longo”, disse ela.

Para o Uber está em jogo um dos seus mais cruciais mercados estrangeiros. Dos seus mais de 60 mil condutores na Grã-Bretanha, cerca de 45 mil estão em Londres.

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