Hotel Splendide Royal: luxo do século 19 na Suíça

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Situado no calçadão arborizado da cidade, com vistas incríveis do lago e dos íngremes contrafortes alpinos que cercam as águas, o estabelecimento atraiu uma lista de celebridades e estrelas ao longo dos anos

Há momentos em que um retorno ao luxo com um sabor do século 19 é exatamente o que você deseja. Um lugar que o cativa pelo serviço e oferece um design que não é mera preservação, mas uma reinterpretação atualizada, sutil e gloriosa do que era chique há mais de um século. Eu encontrei tudo isso e muito mais no Hotel Splendide Royal, em Lugano, na Suíça, há algumas semanas. É um hotel que o envolve em seu mundo distinto no momento em que você pisa no saguão.

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A sensação continua quando você passa pelo bar espelhado com um barman vestido de branco e entra em um elevador tão deliciosamente antiquado que há um banco acolchoado para qualquer um que deseje descansar durante a subida. É um set de filmagem que se disfarça de hotel da vida real, e está ganhando dinheiro.

Quando o Túnel Gotthard foi inaugurado em 1882, as ferrovias prometeram trazer turistas para Lugano, a capital do Ticino, o único cantão de língua italiana da Suíça. O visionário Riccardo Fedele antecipou isso e comprou a Villa Merlina, ao longo da margem do lago, ampliando-a e transformando-a em um hotel. Uma mistura de Lombardia neoclássica e art nouveau, essa beleza Belle Époque, inaugurada em 1887, tem uma localização privilegiada nas margens do Lago de Lugano.

Situado no calçadão arborizado da cidade, com vistas incríveis do lago e dos íngremes contrafortes alpinos que cercam as águas, o estabelecimento atraiu uma lista de celebridades e estrelas ao longo dos anos, de Sophia Loren e Ella Fitzgerald a Stevie Wonder e Marcello Mastroianni.

Há algo em Lugano que faz com que seja a mais importante das cidades suíças. À noite, as arcadas e as ruas exclusivas para pedestres da Piazza Riforma são iluminadas de forma sublime, dando a sensação de um palco pronto para um filme de Giorgio de Chirico.

Ao contrário do vizinho Lago de Como – que tem tudo a ver com glamour e vilas do século 19, com uma pitada de Hollywood à la George Clooney e seus amigos -, Lugano é algo totalmente diferente. Com a íngreme encosta arborizada pontilhada de elegantes covis horizontais multimilionários, não poderia estar em outro lugar senão na Suíça.

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O Hotel Splendide Royal pode parecer algo vindo de uma tia-avó eduardiana bem preservada, mas é um hotel administrado segundo os níveis mais altos que os serviços de hospedagem suíços são capazes. Na verdade, oferece alguns dos melhores e mais atenciosos serviços que já encontrei em minhas viagens.

A influência italiana também é profundamente evidente na cozinha, que não se arrisca, mas contratou um chef nascido na Calábria que se esforça para casar a gastronomia do sul da Suíça com a do sul da Itália no restaurante que será inaugurado em breve – o I Due Sud, os dois sul. Esse é um casamento misto para qualquer padrão, mas o chef executivo Domenico Ruberto é artístico e preciso, a ponto de surpreender e encantar, e já foi eleito o Chef em Ascendência de Gault Millau, em Ticino, em 2018.

De um almoço construído em torno de seu cardápio do I Due Sud, que abre em 12 de setembro, tivemos uma flor de abobrinha repleta de ricota com trufas negras, um linguine profundamente saboroso de Gragnano que havia sido cozido em essência de tomate e um excelente bife de Angus com batatas e pimentos. Era uma refeição de cinco pratos que eu poderia descrever com segurança como etérea, profundamente saborosa, mas também extraordinariamente leve. Minha filha de 16 anos afirma ter sido a melhor refeição da sua vida.

Onde entra a parte italiana? Bem, os funcionários são, em grande parte, italianos fortemente educados na hospitalidade suíça. Isso resulta em uma combinação vencedora: calor italiano e eficiência suíça.

O novo spa do hotel e a piscina panorâmica estão em construção e devem ser inaugurados no verão de 2019. Por isso, nos refrescamos durante o verão quente de Lugano nadando com os moradores locais no charmoso Lido Riva Caccia, do outro lado da rua.

No entanto, este não é um hotel para quem procura um design de vanguarda, vida noturna ou público moderno. A ironia é checada na porta. O cantor e o pianista do lounge são reminiscências dos anos 1960 e 1970, quando as pessoas se instalavam para um coquetel bem-feito, uma sequência de músicas calmas e uma vista de cartão postal do Lago de Lugano. Porém, o nível de conforto, elegância e serviço – especialmente o último – faz com que você sinta que, ao voltar no ano que vem, daqui a uma década ou 20 anos, encontrará tudo a seu gosto. Não se pode dizer isso sobre muitos hotéis no mundo.

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