Françoise Bettencourt, a mulher mais rica do mundo

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Com herdeira dos negócios, a gigante L’Oréal mantém tradição do topo

Reluz porque é ouro ou porque é L’Oréal? No caso de Françoise Bettencourt Meyers, a mulher mais rica do mundo, ambas as coisas. A herdeira da L’Oréal, membro do conselho da empresa desde 1997 e atual presidente da holding criada por sua família, possui hoje uma fortuna de US$ 49,3 bilhões. O montante faz dela a 15ª pessoa da lista Forbes World’s Billionaires, o ranking mundial dos bilionários feito a partir de levantamento da revista.

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Neta de Eugène Schueller, inventor de tinturas para cabelos que fundou a L’Oréal em 1909, Françoise estreou na lista de bilionários no ano passado após a morte de sua mãe, Liliane Bettencourt, em setembro de 2017. Maior acionista da L’Oréal à época da sua morte, Liliane figurava na lista todos os anos, desde a primeira edição feita pela Forbes, em 1987. Filha do criador da L’Oréal, Liliane passou a maior parte da vida trabalhando na empresa. Nos últimos anos, sofria de demência.

Em um ano, a fortuna de Françoise Bettencourt Meyers cresceu US$ 7,1 bilhões, ou 17%, graças aos resultados estelares da gigante dos cosméticos, da qual a empresária e parentes mais próximos possuem 33% de participação. Estima-se que 90% de sua riqueza esteja vinculada às ações da empresa, que registrou seu maior crescimento em vendas em mais de uma década no ano passado, quando faturou US$ 30,6 bilhões. Impulsionada pela China, a receita na Ásia-Pacífico saltou 20%; a região já superou a América do Norte em termos de vendas.

 

Filantropia e literatura

Ao lado da carreira como empresária, Françoise Bettencourt Meyers, que mora em Paris, dirige a instituição filantrópica de sua família. A Fundação Bettencourt Schueller encoraja o progresso francês na ciência e nas artes, dando dinheiro e apoio a projetos em ciências aplicáveis, progresso social e artesanato tradicional. A fundação doou recursos para projetos, como pesquisa sobre neurônios, programas de apoio a famílias de crianças autistas e de preservação dos corais franceses. Ela também é escritora e escreveu um livro sobre os deuses gregos e outro com comentários sobre a Bíblia.

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Embora seja o primeiro ano oficial de Françoise Bettencourt Meyers como a mulher mais rica do mundo, ela não é uma estranha nessa área. Há trinta anos, o título quase sempre ficou ou com uma herdeira da rede Wal-Mart, como Alice Walton, ou com sua mãe, Liliane. Françoise ultrapassou Walton em fortuna em março de 2018, poucos dias depois de a Forbes finalizar sua lista anual.

Liliane Bettencourt foi a mulher mais rica na maior parte dos primeiros catorze anos em que a Forbes publicou a lista dos bilionários. Nos anos seguintes a 2001, foi ultrapassada por Alice Walton e em outros anos por sua mãe, Helen Walton. Liliane recuperou o primeiro lugar em 2006. Ela e a cunhada de Alice Walton, Christy Walton, revezaram-se e mantiveram o título pelo resto da última década.

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Em 2010, impulsionada por fortes ações do Walmart, Christy Walton, nora de Sam Walton, tornou-se a mulher mais rica do mundo. Ela recebeu a maior parte da fortuna de seu marido, John, morto em um acidente de avião em 2005. Ela seguiu na liderança pelos quatro anos seguintes, mas em 2015 documentos revelaram que havia herdado apenas um sexto de sua fortuna. Christy e o filho de John, Lukas, receberam um terço da propriedade de John Walton, enquanto o restante foi para a caridade.

A Bilionários da Forbes World é uma lista que funciona como um instantâneo da riqueza, usando os preços das ações e as taxas de câmbio — neste caso, de 8 de fevereiro de 2019. Algumas pessoas podem ter ficado mais ricas ou mais pobres desde a data. Para ver as atualizações em tempo real sobre os patrimônios líquidos dos bilionários, acesse: forbes.com/real-time-billionaires

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